北港毛尖鲜叶一般在清明后五六天开园采摘,要求一号毛尖原料为一芽一叶,二、三号毛尖为一芽二、三叶。抢晴天采,不采虫伤、紫色芽叶、鱼叶及蒂把。鲜叶随采随制,其加工方法分锅炒、锅揉、拍汗、复炒及烘干五道工序。

锅炒和锅揉:锅炒主要起杀青作用。杀青前将锅磨光洗净。开始锅温要高,升温至180℃,每锅投叶1–1.5公斤。鲜叶下锅后,先抖炒2分钟,把锅温降到100℃以下,再炒12–13分钟。当叶子发出清香,茶坯达到三、四成干,再降温到40℃左右,在锅内进行揉炒解块,使茶叶卷成条索,待六成干时,即可出锅拍汗。

拍汗:将茶坯放置簸箕内拍紧,上盖棉套,时间30─40分钟。使茶条回润,色泽变黄,再投入锅内复炒复揉。

复炒:锅温保持在60–070℃,炒至条索紧卷,白毫显露,达八成干时,出锅摊凉。烘干:用木炭烘焙,火温80–90℃,到足干下焙,装入箱内严封,使茶叶色泽进一步转黄。

北港毛尖成品外形呈金,毫尖显露,茶条肥硕,汤色澄黄,香气清高,滋味醇厚,甘甜爽口。北港毛尖在清代乾隆年间已有名气,由岳阳市茶叶公司生产的北港毛尖,于1964年被评为湖南省优质名茶。

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